Rafting o Canotaje

El Rafting o Canotaje es un deporte apasionante que hace fluir la adrenalina de muchas formas. Aquí podrás encontrar toda la información necesaria para que te vuelvas un aficionado. Inclusive puede ser un buen comienzo para que empieces a practicar este Deporte Extremo en alguna de sus modalidades.

Antes que nada me gustaría diferenciar los diferentes tipos de Rafting a los que nos vamos a referir. Con esto no quiero decir que todos sean Deportes Extremos, pero si que es una forma de organizarlos.

 

Definición de Rafting o Canotaje

El Rafting es un Deporte Acuático que puede ser extremo o no dependiendo de sus condiciones. La actividad deportiva consiste en recorrer una ruta predeterminada utilizando una embarcación o balsa. Dicha ruta puede ser en lagos o ríos con diferente intensidad de cause. Por lo general, los ríos que se navegan tienen deferentes grados de turbulencia. Al chocar el agua con las piedras y formarse la espuma característica se origina otro nombre común para este “deporte de aguas blancas”.

Debido a la velocidad con la que se puede bajar por dichos causes en el argot de los deportistas los ríos son denominados frecuentemente como “rápidos”.

Parte del atractivo de la competición es demostrar la habilidad sorteando los inconvenientes en los diferentes tipos de embarcaciones. Pero en otras oportunidades lo importante es la velocidad, como en los Juegos Olímpicos.

Las embarcaciones pueden ser tripuladas de forma individual o por varias personas. Cada uno de ellos puede llevar un remo que es la única forma de propulsión o control y para su uso no esta permitido utilizar puntos de apoyo.

Las embarcaciones pueden ser construidas de diferentes materiales, inclusive algunas balsas son inflables. Pero en algunas modalidades competitivas se utiliza fibra de vidrio, plástico y fibra de carbono o kevlar.

Tipos de Embarcaciones para el Rafting

Kayaks

Es una embarcación larga y estrecha, que en sus diseños tradicionales es cerrada. Puede ser utilizada por uno, dos o cuatro tripulantes, siendo el de un solo el más común y el modelo original. En la antigüedad era usado por los esquimales para la caza y pesca.

Balsa inflable

Las balsas inflables son en mayor o menor medida los elementos mas prácticos de transportar. Esto, porque normalmente son botes que caben en un bolso, mientras estén desinflados. El precio no suele ser elevado y puede ser utilizado por toda la familia al mismo tiempo ya que existen modelos con diferentes capacidades. Algunos inclusive pueden alojar a 5 personas adultas.

Breve Historia del Canotaje

No podemos asegurar una fecha exacta para el inicio del rafting, ya que desde tiempos inmemoriales el ser humano ha buscado fórmulas para dominar el entorno. Algunas investigaciones hacen mención de alrededor de 7.000 años A.C. Podemos decir que la tradición de descender ríos con rápidos es tan vieja como el ser humano. Una muestra pueden ser los primeros ingenios de barcas de troncos.

Los exploradores siempre han buscado formas de desplazarse en entorno hostiles. Profesiones como la de los madereros, que se dedicaban a transportar la madera aprovechando la fuerza de los ríos, siempre han tratado de mejor el sistema de descenso.

Lo más claro es establecer una fecha para el Rafting, tal como lo entendemos hoy en día, es decir como un Deporte Acuático de aventura. Esta fecha es alrededor de los años 50. Donde aparecen los primeros síntomas del desarrollo del Rafting moderno, tanto en EEUU como en Europa.

La fecha más importante que podemos establecer para el nacimiento del rafting moderno son los juegos Olímpicos de Munich 72. Su inclusión del rafting en estos juegos lo catapultó como un deporte de masas. Pronto comenzaron a abrirse ríos atractivos para este deporte. Esto permitió explorar ríos con mayor dificultad y con condiciones de seguridad desconocidas.

El Canotaje Olímpico

El  canotaje o piragüismo en es una disciplina cuyo objetivo consiste en recorrer en el menor tiempo posible una ruta. Esto se debe lograr con la menor cantidad de infracciones, sobre un kayak o una canoa. Normalmente en un canal artificial de aguas turbulentas, cuya dificultad técnica se aumenta mediante puertas de paso obligado y zonas de pasaje.

Cada competidor debe franquear de 18 a 25 puertas suspendidas de alambres y que se distribuyen a lo largo de un recorrido de 300 m. Hay un orden numérico y una indicación de dirección para cada una de las puertas, que deben ser obedecidos. El trayecto de la competición consiste en dos mangas cuyos tiempos se suman. Hay penalizaciones que añaden tiempo al conteo final de cada competidor.

Caracteristicas del Canotaje

El Rafting o Canotaje a igual que muchos Deportes Acuáticos esta basado en el desarrollo de muchas capacidades. Entre las cuales podemos mencionar dos de gran importancia como lo son la resistencia y la fuerza.

Es importante que cuando se trabaja con atletas de iniciación deportiva, es fundamental darle una visión clara de los movimientos técnicos. Por eso hace falta mucho trabajo técnico en tierra antes de iniciar las practicas. Esto puede evitar lesiones posteriores. También es relevante conocer los materiales deportivos y la forma correcta de usarlos.

No es menos importante desarrollar las otras capacidades como la fuerza y la resistencia. La resistencia se puede lograr realizando juegos y carreras. Para el desarrollo de la fuerza se trabaja con el desarrollo muscular realizando trabajos con pesas pequeñas y fortaleciendo los hombros y espalda.

El equilibrio en el bote y la coordinación de los movimientos, la flexibilidad, la agilidad y la velocidad son parte importante y no debemos perderlas de vista en esta disciplina.

Materiales Utilizados en el Rafting

En cuanto a los materiales hacemos referencia hacía los materiales deportivos, se puede decir que el canotaje esta ubicado entre unos de los deporte mas caros del mundo. Es necesario recalcar que la tecnología a influido mucho en el mejoramiento y calidad de estos materiales.

Aunque muchos entrenadores opinan que los materiales pueden influir no determinan los resultados. Los sistemas modernos de planificación del entrenamiento en el deporte de alta competición, son cada día más exigentes al organismo del deportista. Los récords, las marcas, los puntos de partida estimulan a los investigadores y entrenadores a buscar nuevas formas y sistemas más eficaces para alcanzar mejores resultados.

Reglas del Canotaje en las competiciones

Canotaje competitivo
Canotaje competitivo en río

La posición de los remeros es de espalda a la dirección de la carrera, en el deporte de velocidad.

La categoría de peso ligero limita el peso de los hombres a un máximo de 72,5 kg. con una media de la tripulación de 70 kg. En las mujeres el peso máximo es 59 kg. con una media de 57kg.

La salida cuando todas las embarcaciones están preparadas el starter grita “dos minutos”. Se llama a todas las embarcaciones y si la luz del juez de salida es blanca el starter grita “atención”. Si la luz es roja se pospone la salida momentáneamente. Tras una pequeña pausa el starter presiona un botón y los botes pueden iniciar la carrera. En caso de salida nula suena una campana para avisar a las tripulaciones. Dos salidas nulas suponen la descalificación.

La llegada suena una bocina cuando la proa de cada bote cruza la línea de meta. Hay tres jueces de meta para comprobar si es necesario la foto-finish. En caso de empate ambos barcos ocupan el mismo puesto.

La carrera tiene una distancia es de 2 kilómetros, es la distancia que se estableció en los Juegos de Estocolmo 1912. Hay nueve carriles, pero sólo participan seis embarcaciones. Cada calle mide 13,5 metros de ancho y están separadas por boyas de colores. La profundidad del agua tiene que ser en todo el recorrido de por lo menos 3,5 metros. Las orillas están inclinadas y tienen una superficie irregular de grava para evitar la formación de olas.

Reglas adicionales

El timonel tiene que pesar al menos 55 kg. en las pruebas masculinas y 50 kg. en las femeninas. En caso de pesar menos hay que añadir lastre.

El timonel forma parte de la tripulación y por tanto tiene que ser del mismo sexo que el resto.

Una carrera se puede parar si una embarcación sufre una avería mecánica dentro de los primeros 100 metros.

Una tripulación puede continuar si se cae un remero pero no si cae el timonel.

Hasta la mitad de una tripulación puede ser sustituida antes de una carrera.

Imágenes de Canotaje

A continuación, te muestro una selección de imágenes para que las disfrutes con calma.

Mejores Lugares donde se practica el Rafting en el mundo

Río Upano, (Ecuador)

El río Upano, es uno de los más famosos del país. Lo mejor de este lugar para los amantes del rafting, es la combinación que presenta, alternando zonas tranquilas en las que es posible disfrutar del paisaje, con zonas mucho más intensas, ideal para deportistas que ya tienen cierta experiencia en el descenso de ríos. En la zona conocida como Quebrada Namangosa, es posible admirar hermosas cascadas que convertirán la experiencia en un recuerdo muy agradable.

Río Sun Kosi, (Nepal)

Entre los escarpados picos del Himalaya y desembocando en el Ganges, se encuentra el fabuloso río Sun Kosi, en Nepal. Éste es uno de los lugares más fabuloso para los deportistas que disfrutan descendiendo por ríos caudalosos y encañonados. Hacia el final del trayecto, el río discurre entre la selva tropical, momento ideal para disfrutar de la fauna que habita el lugar.

Río Coruh, (Turquía)

Es uno de los ríos más rápidos para la práctica del rafting, con lo cual la descarga de adrenalina está asegurada durante prácticamente todo el trayecto. Este río requiere de una práctica avanzada con el fin de superar ávidamente todos los obstáculos que hay en el camino. Por otro lado, el entorno natural resulta espléndido para divisar buitres rojos y osos grises entre otras muchas especies, en su hábitat natural.

Río Zambeze (Zambia)

Considerado como uno de los mejores ríos del mundo por los amantes del rafting, el río Zambeze, en el interior de África, lo tiene todo para conseguir que el descenso por sus aguas se convierta en un recuerdo único. Y es que descender bajo las famosas cataratas Victoria es una experiencia que queda en el recuerdo para toda la vida.

Río Cangrejal, (Honduras)

El río Cangrejal se caracteriza por la gran cantidad de rápidos de los que dispone, siendo uno de los ríos más importantes de Centroamérica para losaficionados al rafting. El escenario natural que rodea al río Cangrejal, con imponentes rocas y animales exóticos, hacen de esta zona uno de los lugares más entretenidos en los cuales pasar una agradable jornada.

Río North Johnstone, (Australia)

Al norte de Queensland, en Australia, se encuentra eL río North Johnstone, uno de los más caudalosos del país recomendado para deportistas con cierta experiencia en la práctica del rafting, debido a la atrevida bravura de sus aguas. Para poder acceder a la zona, es necesario volar en helicóptero prueba de lo inaccesible a la vez que salvaje del paraje natural por el que discurre este río, tan complicado a la vez que atractivo.

Río Manso (Argentina)

En la Patagonia de Argentina se encuentra el río Manso, uno de los lugares más frecuentados por los amantes del rafting. En contra de lo que indica su nombre, el Río Manso consta de varias etapas, algunas de las cuáles se caracterizan por la rapidez de los descensos. Este río destaca especialmente por el color verde esmeralda de sus aguas, así como por un paraje natural muy agradable para la práctica de cualquier deporte.

Río Futaleufú (Chile)

El río Futaleufú se encuentra inmerso en un entorno fascinante de glaciares y grandes montañas, un auténtico paraiso natural ideal para disfrutar del rafting sobre sus aguas de color azul intenso. Lo mejor de este río es que presenta numerosos tramos aptos para personas con poca experiencia, que servirán para tomar contacto y disfrutar de rápidos más avanzados en tramos posteriores. Todo un lujo para amantes del deporte y de la naturaleza.

Ríos Alsek y Tasthenshini (Alaska/Canadá)

Lo bueno de viajar para practicar rafting en los mejores ríos del mundo, es la posibilidad de disfrutar de paisajes tan diferentes entre sí y a la vez tan fascinantes. Es el caso de los ríos Tasthenshini y Alsek en Alaska, los cuales ofrecen una imagen asombrosa. Sus aguas de color blanco, a causa del frío, permiten que la práctica del rafting discurra entre icebergs y glaciares. Un paisaje de extraordinaria belleza cuyo disfrute es todo un privilegio.

Río Noce (Italia)

El río Noce ha sido valorado por numeroso aficionados al rafting, como uno de los mejores ríos del mundo. Eso sí, este río es sólo apto para deportistas experimentados, dada su enorme dificultad. La cordillera de los Alpes se convierte en el escenario perfecto para disfrutar de una experiencia de alto riesgo, en un espacio natural de increíble belleza.

Equipo de Seguridad comúnmente utilizado para hacer Rafting

Los implementos que utilizaremos para realizar un descenso en rafting, realmente no son tantos. Evidentemente el elemento primordial será la balsa que nos llevará a recorrer el río. Generalmente los operadores te ofrecen todo el equipo completo para realizar el descenso. Más no esta demás que conozcas cuales son estos equipos:

Chaleco salvavidas: Imprescindible, este elemento puede salvarnos la vida en caso de caer al cause del río, nadar en ríos de aguas bravas no es sencillo, por este motivo debemos tenerlo siempre colocado.

Casco: Otro elemento vital a la hora de realizar un descenso, el nos protegerá de golpes que podamos sufrir no solo si caemos al agua, también dentro de la balsa, en ocasiones pasamos por debajo de árboles que están a las orillas del río y con una de sus ramas podemos golpearnos la cabeza.

Zapatos: es muy importante estar calzados al momento de hacer un descenso de rafting, en ocasiones es posible que tengamos que bajarnos de la balsa, o quizás si caemos evitaremos golpes o cortaduras que nos puedan hacer las rocas del ríos.

Trajes: Lo ideal sería usar un traje de neopreno, para aislar el frío del agua, no todas las operadoras turísticas lo ofrecen y afortunadamente el frío de nuestras aguas es tolerable. Un traje de baño, preferiblemente entero en caso de las damas, con un short y franela, son buenas alternativas.

Remos: Otro elemento muy importante sin ellos no lograríamos impulsar la balsa, dirigirla y controlar los movimientos.

Pitos: colgados en el chaleco, son una herramienta muy útil si caemos al agua y nuestro equipo no logra vernos. Al caer al agua vamos a descender más rápido que la balsa y en ocasiones nos podemos perder de vista. Es allí donde entra el pito, el sonido que hagamos con el pito, hará más fácil nuestra ubicación.

Cuerdas: dentro de la balsa es importante tener curdas, para ser usadas a la hora de rescatar algún compañero haya caído al agua.