Espeleismo

¿Que es el Espeleismo?

El espeleismo es la practica deportiva que tiene que ver con la exploración de grutas, cuevas o cavernas. A diferencia de la Espeleología, el espeleismo es un deporte no una ciencia. Para la practica de este deporte se utilizan técnicas y equipos específicos que mejoran la travesía brindando seguridad y comodidad.

Gran parte de la finalidad es el recorrido, lograr alcanzar o llegar a esas partes donde muy poco gente a llegado. Pero para otras personas lo importante es apreciar las formaciones geológicas, fauna e inclusive la poca flora que se pueda conseguir.

Espeleismo. Paso acuático.
Espeleismo. Paso acuático.

Equipo Básico para el Espeleismo

Las dificultades intrínsecas de las cavidades geológicas obliga a tomar en cuenta gran variedad de equipamiento a la hora de realizar una travesía. Aun más si dicha cavidad no es conocida por algún participante. Por eso podemos pensar que son muchos equipos, pero en realidad depende del lugar que se va a visitar y del conocimiento del mismo.

Casco

Los cascos deben ser resistentes pero livianos a la vez. Existen muchos cascos especializados para descensos en cavernas que poseen doble o triple iluminación, lo que permite al deportista tener las manos libres y varias alternativas lumínicas.

Linterna Frontal

Esta linterna Frontal es la que viene en los cascos especializados. El consumo de energía es importante, debe ser mínima. Pero el consumo, no debe afectar la calidad de la luz, por eso actualmente se fabrican con una serie de leds. Gracias a los avances tecnológicos de las ultimas décadas, se ha avanzado mucho en este campo. Permitiendo mucha más independencia sin necesidad de cambio de baterías.

Ropa Resistente

El desarrollo de esta actividad va a la par de los desarrollos en alpinismo o escalada. Por ese motivo se puede usar indistintamente los equipos siempre y cuando conozcamos con anterioridad si la cueva es húmeda o seca. Esto puede variar la indumentaria. Si nuestra ropa se moja en el interior de la cueva es fácil que nuestra temperatura baje corriendo riesgo de hipotermia.

Por lo general, en ambientes secos se usa un mono u overall, es importante que no tenga accesorios externos que puedan producir atascamientos. Debe ser mangas largas y de pierna completa para proteger de golpes, rasguños y cortaduras. En ambientes húmedos se utilizara un mono de PVC con costuras termoselladas. Por un lado esto proporciona una mayor estanqueidad, pero la desventaja es que no permite la transpiración.

Guantes

Los guantes nos ofrecen una protección importante para las manos. Pueden usarse guantes comunes de carnaza si la cavidad es seca. Para cavidades húmedas es preferibles los de PVC. En algunas oportunidades se pueden utilizar unos guantes mas ceñidos a la mano y los guantes de PVC encima. Una variante un poco mas segura es utilizar, en ambientes secos, los guantes ajustables a la altura de la muñeca.

Botas

El calzado, por lo general serán botas. Pero dependerá de las características intrínsecas de la cavidad. Si es seca o húmeda, con poca o abundante agua se usaran botas de goma, pero si es seca con un calzado de suela tipo trekking o de excursionismo sera suficiente.

Cinta Adhesiva

Esto más que un equipo es un material. Se utiliza para cerrar las uniones de los equipos con doble intención. La primera es evitar que entren cuerpos extraños. La segunda, es aplanar las superficies lo más que se pueda. Esto ultimo para evitar que algún borde saliente o dobles pueda engancharse o impedir el movimiento en alguna roca o paso. En algunas oportunidades ayuda a reparar momentáneamente la ropa o equipo. La cinta adhesiva debe ser suficientemente ancha, de 2 o más pulgadas.

Carrete de hilo

Cuando la cueva es desconocida una de las técnicas mas utilizadas es dejar rastros que ayuden a la hora de volver. Uno de los rastros puede ser una cuerda guía. Se sostiene el extremo en un lugar conocido y se procede a avanzar desenrollando el carrete poco a poco a medida que se continua avanzando. A pesar de no ser la única técnica que podemos utilizar es bastante eficiente.

Cuerda

Las cuerdas deben ser resistentes y suficientemente largas para superar los obstáculos que se puedan presentar. Se suele utilizar la misma cuerda que en el alpinismo, que esta diseñada para soportar la fricción con la rocas y la humedad del ambiente, clase DRY. Podemos utilizar 2 tipos de cuerda. Las Semi Estáticas, que nos ayudan a escalar pero no absorben muy bien el impacto de las caídas. Y las Dinámicas, que no son muy buenas para escalar pero si para soportar los impactos debidos a las caídas. Cada una se usara en todo momento, pero en su especialidad.

Arnés de espeleismo

El Arnés es muy simple y regulable. Reforzado en las zonas de roce y posee 2 anillos que se unen con un maillon, nunca con un mosqueton.

Mochila de Espeleismo

La Mochila debe ser impermeable o estanca. Fabricadas con PVC y cerradas en la parte superior. Que nos circular por el agua o inclusive descender por cascadas. Deben ser mas bien estrechas que anchas. Por donde pasa nuestro cuerpo debe poder pasar dicha mochila. Seles suele llamar sacos de espeleo.

Equipo de Escalada

Maillon: fabricados de acero o zycral, se encarga de cerrar el arnés y unirlo a los diferentes aparatos.

Descensor. es un elemento de seguridad de frenada. Al soltarlo frena la caída. Actualmente existen modelos antipánico. Estos actúan al haber mucha fricción.

Jumar o Bloqueador de mano: son diseñados tanto para derechos como zurdos, se utilizan fijados a la cuerda principal. Son los elementos indispensables para poder salir de una cavidad vertical.

Croll o Bloquedor de Pecho: Es el que definitivamente une nuestro cuerpo a la cuerda mientras ascendemos y se fija a la altura del pecho.

Ropa de cambio

Es muy común que durante los descensos la ropa se moje. Por eso es recomendable incluir una muda sobretodo si no contamos con un traje de PVC.

Estos no son todos los equipos que se pueden utilizar, pero incluye la mayoría. Para el espeleobuceo existen otros equipos específicos como la botella, el regulador, el chaleco compensador, la linterna sumergible. Para mas informacion puedes consultar los equipos utilizados en el Buceo, visitando Buceo o Submarinismo en nuestra página.

Es importante tomar en cuenta que el equipo debe ser el necesario. Normalmente las cavidades suelen ser estrechas y con pasadizos intrincados, por eso no es bueno exagerar en cuanto al equipo. Pero, si no poseemos la información suficiente y en realidad se desea avanzar lo mejor es considerar todos los escenarios. Esto se puede solucionar realizando exploraciones iniciales y teniendo un campamento en el exterior de la formación geológica. Claro, todo esto involucra mayores costos y permanencia, sobretodo si el recorrido interno es suficientemente largo.

En algunos casos se pueden planificar estaciones durante el recorrido que sirvan para descansar, abastecerse o primeros auxilios.