Buceo o Submarinismo

¿Que es el Buceo?

El Buceo es un Deporte Extremo Acuático que se fundamenta en la inmersión del deportista en un cuerpo de agua. El cuerpo de agua puede ser el mar, un lago, un río, una oquedad inundada o inclusive una piscina. Por lo general, y sobretodo a nivel deportivo el liquido donde se sumerge el individuo es agua, dulce o salada. Esta actividad es desarrollada con fines profesionales, recreativos, de investigación científica o militares.

Existen diferentes modalidades en su practica donde la más sencilla respecto al equipo es el Buceo Libre o Apnea. En donde se sumerge el deportista sin aparatos de respiración. También existen otras modalidades como la que se practica en cuevas con fines científicos que se conoce como Espeleobuceo. Otra es la que se realiza en lagos o ríos ubicados en montañas que se conocen como Buceo de Altura. Existen otras modalidades que son especializaciones como el Buceo Nocturno y el Buceo de Profundidad.

El termino de Submarinismo es el usado para describir la actividad realizada en el mar, la cual es la más conocida y practicada a nivel mundial.

Base del Funcionamiento Básico del Equipo de Buceo

Como podemos darnos cuenta casi todas las modalidades incluyen aparatos de respiración, excepto en la Apnea. El equipo más utilizado es el equipo autónomo o escafandra autónoma. El cual no es mas que unas bombonas de aire que alimentan a un regulador. El regulador reduce la presión del aire en la reserva de aire, de esta forma se puede respirar con normalidad e independencia de cables o tubos. Esta es la forma más resumida con la cual podemos decribir el funcionamiento, pero obviamente involucra mucho más.

Reseña histórica del Buceo

En la antigüedad, hace miles de años,  se realizaba el Buceo Libre con la intensión de conseguir alimentos o riquezas. Mucho después, a mediados del siglo XVIII, se empezaron a utilizar cascos a los cuales se le suministraba el aire desde la superficie. Esto se hizo mucho más frecuente a principios del siglo XIX. En la actualidad, este tipo de equipos se sigue utilizando para realizar reparaciones o trabajos bajo el agua. Esto ya que los contenedores de aire a presión en muchas oportunidades no ofrecen la autonomía suficiente.

No fue sino hasta mediados de 1943, luego de un año de pruebas, que Jacques-Yves Cousteau y Émile Gagnan, lograron juntar una serie de inventos anteriores para alcanzar la independencia que tanto deseaban del buceador con la superficie. Juntaron un nuevo diseño de botella de aire comprimido más seguro con su nuevo regulador Cousteau-Gagnan, y de esta manera lograron eliminar el cordón umbilical que los mantenía unidos con la superficie. A partir de allí, fueron surgiendo muchas mejoras e innovaciones tanto en la calidad como en los equipos de buceo, pero sorprendentemente la tecnología se ha mantenido prácticamente sin cambios.

Modalidades de Buceo

Apnea o Buceo Libre

Buceo Apnea en Bonaire
Buceo Apnea en Bonaire

La Apnea consiste en realizar una inmersión manteniendo la respiración. Esto, luego de realizar una inspiración profunda en la superficie. Esta practica se puede realizar con una mascara adecuada, esnórquel, aletas y lastre de ser necesario. Adicionalmente, se puede utilizar el famoso traje de neopreno como aislante del frió.

Buceo Recreativo

Buceo en Tanzania
Buceo en Tanzania

El buceo recreativo es una actividad relativamente segura. Pero, presenta riesgos específicos en función del conocimiento y responsabilidad del deportista. Por lo general, con el entrenamiento básico de certificación se obtienen los conocimientos necesarios para la actividad. Pero la actitud correcta de respeto a la vida marina es una condición para realizar la practica de manera satisfactoria.

Buceo Profesional

Buceo Profesional
Buceo Profesional

El Buceo Profesional tiene muchas vertientes que dependen de las especializaciones especificas del trabajo. Un buzo profesional puede desempeñarse como mecánico o soldador. Esta claro que para realizar estos trabajo se debe estar entrenado y certificado al más alto nivel en diferentes áreas.

Buceo de Profundidad

Buceo de Profundidad en Belize
Buceo de Profundidad en Belice

El Buceo de Profundidad, en general, es aquel que se realiza por debajo de los 20 metros. Cada agencia, posee sus propios limites al respecto, algunos más conservadores que otros. Pero es importante saber que esto es fundamentado en los entrenamientos y conocimientos suministrados en cada uno de los entrenamientos. A medida que el deportista tiene más conocimientos puede evaluar la actividad de forma más amplia y asumir riesgos controlados de forma segura. Por eso, en principio, un buen punto de referencia son esos 20 metros. Por debajo de esa profundidad la presión ejercida por el agua sobre nuestro cuerpo empieza a ser notoria a pesar de no podernos percatar de la misma. Un experto puede inclusive bajar a una profundidad de 60 metros, pero el debe pasar posteriormente por un recorrido a diferentes profundidades y permanencias que permita ir a la superficie de forma segura.

La razón principal se debe a que en todo momento la presión del agua comprime el aire respirado por el buceador. A medida que el desciende la parte de oxigeno que conforma el aire, 21% aproximadamente, es a su ves comprimida por la columna de agua. Y por debajo de 70 metros esa compresión es tan elevada que ese aire se vuelve toxico. Por ese motivo los buceadores varian la mezcla de oxigeno en los contenedores dependiendo de la profundidad a la que van a realizar la actividad.

Buceo en Espacios Confinados y/o Espeleobuceo

Buceo en Croacia
Buceo en Croacia

El espeleobuceo se basa en la exploración de cavernas subacuáticas. Pero, el buceo en Espacios Confinados va mucho más allá. No se limita a cavernas sino también abarca naufragios y cualquier otro espacio en donde los accesos y permanencia involucran riesgos adicionales. De todas las actividades que se pueden realizar, esta es una de las que involucra más riesgo. A pesar de ser una actividad bien planificada los espacios pueden ser tan hostiles que a pesar de tomar grandes precauciones y sistemas redundantes de seguridad, cualquier error puede ser fatal.

Buceo Nocturno

Buceo nocturno
Buceo nocturno

Este tipo especial de practica es la que se realiza durante la noche. A pesar de que puede considerarse nocturno desde la puesta del sol hasta su salida, la intensión de esta practica es que no exista ninguna luz excepto la que utilice el buceador artificialmente. Muchas características son las que aumentan la dificultad entre ellas podemos mencionar la dificultad para comunicarse tanto dentro como fuera del agua y la dificultad para orientarnos durante la inmersión. Por estos motivos esta actividad es practicada por personas con experiencia previa y siempre con la ayuda o colaboración de un buzo experimentado.

Equipo utilizado en el Buceo

Mascara o visor

La Mascara o visor el el elemento que nos permite visualizar nuestro entorno en las profundidades. Nuestros ojos no están preparados para ver claramente dentro del agua, al ser otro fluido diferente al aire el indice de refracción cambia volviendo borrosa la imagen. Esto mejora notablemente al utilizar la careta. Actualmente esta hecha de goma, latex o silicona, la cual crea un cierre hermético. El vidrio del visor es templado y cuando se coloca se usan unas tiras que al ser jaladas fuerzan la sujeción de la careta contra la cara del buceador.

Esnórquel o Tubo Respirador

El Esnórquel es un tubo con forma de bastón que permite respirar cuando se esta en la superficie pero boca abajo. Normalmente esta fabricado de plástico o algún otro material flexible pero a su vez suficientemente rígido para no verse afectado por el vaivén agua.

Traje de Buceo

El Traje de Buceo, por lo general, es fabricado con materiales permeables. Existen casos aislados en que los trajes son completamente impermeables, pero su uso es muy especifico, sobretodo en el submarinismo profesional. El material preferido para su fabricación es el neopreno, utilizando diferentes grosores dependiendo de la zona en que se va a usar. La principal función es brindar protección al buzo de la baja temperatura del agua. Pero también se usa para protección de golpes y cortaduras.

Escarpines o botas

Estas botas están fabricadas de neopreno y protegen los pies del frió. Los trajes de buceo completos suelen incluir esta pieza. La aletas que se usan con estas botas vienen diseñadas para tal fin.

Aletas o Chapaletas

Existe gran variedad de chapaletas. Las más usadas son dos palas que se colocan en el pie para aumentar el impulso del cuerpo en el agua. Por lo general son fabricadas de caucho u otro material sintetico que proporcione la rigidez y flexibilidad necesarias para cumplir su funcion.

Cinturón para Buceo

El Cinturón es donde va el lastre. El lastre es necesario para compensar la flotabilidad del resto de los equipos. Sin el el esfuerzo para la inmersión seria mucho mayor. El lastre puede ser colocado adicionalmente en el Chaleco.

Botella

La Botella es el contenedor de aire comprimido. normalmente esta fabricado de acero o aluminio. Tiene por lo general una abertura que es donde se instala la grifería. Por manejar altas presiones es necesario realizarle pruebas anuales con la intención de verificar su correcto funcionamiento.

Chaleco Hidrostático o Chaleco Compensador

Este es uno de los inventos que actualmente se vuelve casi indispensable para realizar una inmersión cómoda.  El chaleco junto con el arnés es lo que sostiene por un lado las botellas en la espada. Por el otro, posee una cámara hermética a la cual se le puede introducir aire desde las botellas, con la intención de mejorar la flotabilidad general. A su vez posee una válvula que permite disminuir la cantidad de aire en la cámara antes mencionada, para disminuir la flotabilidad. De esa manera y con un sencillo control podemos mantener un balance, disminuyendo el esfuerzo del buzo.

Regulador

Este sistema esta compuesto por dos etapas. La etapa de alta presión, que es la que recibe el aire directo de la botella. La segunda, es la que regula el flujo de aire desde la cámara intermedia hasta la boquilla del buzo. Actualmente existen diferentes mecanismos, pero todos buscan por diferentes técnicas garantizar el suministro de aire de la manera más confiable posible. Podríamos decir que el Regulador, el Chaleco Compensador y las Botellas son los equipos que definen el Buceo moderno.

Reloj, profundímetro o manómetro

Permanecer de forma segura en las profundidades, muchas veces depende de nosotros mismos. Los relojes indicadores nos permiten controlar el tiempo que llevamos a una profundidad. Esos datos junto con los conocimientos nos ayudan a trazar un plan. Por otro lado, los instrumentos también nos indican cuanto tiempo nos queda. Según nuestro criterio y las normas establecidas hacer una inmersión dentro de los parámetros aceptados. Sumergirse sin instrumentos confiables es una irresponsabilidad, para con uno mismo y para con tus compañeros.

Existen otros accesorios que dependerán tanto de gustos como de situaciones. Lo mejor es tomarlos en cuenta y de ser posible llevarlos. Estos accesorios son:

  • Cuchillo
  • Linterna
  • Boya
  • Brújula